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美国拆除河流水坝,生态环境迅速复原效果惊人

2016-1-21 23:09| 发布者: earthcaring| 查看: 163| 评论: 0

摘要: 美国拆除河流水坝,生态环境迅速复原效果惊人在美国湍急的锡巴斯蒂库克河里,成千上万条灰西鲱的银色脊背,在水中时隐时现。据估计,2015年夏天,这里灰西鲱的数量可能已经达到300万条。但是在6年前,这里还没有发现 ...

美国拆除河流水坝,生态环境迅速复原效果惊人

  在美国湍急的锡巴斯蒂库克河里,成千上万条灰西鲱的银色脊背,在水中时隐时现。据估计,2015年夏天,这里灰西鲱的数量可能已经达到300万条。但是在6年前,这里还没有发现有灰西鲱鱼的存在。在下游的两座大坝被拆除后,这些鱼逐渐繁衍来到这里。拆除河流的水坝,缘于人们对环境保护观念的改变。位于温斯洛和奥古斯塔的两座下游大坝的拆除,使河流从本顿瀑布开始,可以畅通无阻的自由地奔向63英里以外的大海。

  水坝曾被视为现代工程的壮举,是人类改造大自然的标志,如今,它们正在被拆除。一些水坝被拆除是出于安全考虑,二是因为维护成本太高。但在大多数情况下,拆除水坝是为了恢复河流的原貌。水坝是为了给机器提供动力、蓄水、灌溉或利用水力发电。现在,每年都有50至60座水坝被拆除,其中有早已被人遗忘的废石堆,也有高耸的混凝土大坝。环保人士说,随着大坝被拆除,大自然复原的速度令他们十分吃惊。



  已经在缅因州从事河流保护工作16年的劳拉.罗丝.戴说:“我们开始承认那些曾被我们丢弃的价值。人们认为,拆除水坝只是为了鱼类。但以后他们会说:‘鹰多起来了!水更清了!我真是喜欢奔流的河水!’”

  迈克.乔斯林是这些惊讶的人中的一员。他在本顿瀑布的埃塞克斯水电站工作,负责维护鱼梯。每隔8分钟,灰西鲱们便涌进一个箱子,然后被从下游带到上游。在30英尺高的上方,大门向它们敞开,鱼儿们飞快地游过去,通过塑料管道(在这里,电子计数器会记录通过的鱼的数量),进入河流上游,继续它们的迁徙之旅。乔斯林站在这套设备旁边,检查着自己的笔记本。前一天,他一共帮助95200条鱼通过。乔斯林承认,他刚开始操作鱼梯时,认为这是一项愚蠢的工作。后来,他在大坝下钓鱼时,发现了条纹鲈鱼,这是一种以灰西鲱为食的鱼类,它们也开始在这条自由的河流中游来游去,寻找猎物。他说:“现在,我的观念完全变了。灰西鲱对于环境十分重要。”


  新英格兰和大湖地区散布着很多水坝,它们是100多年前为了磨坊和工厂修建的,美国河流保护组织说,这两个地区拆除水坝的数量最多。其次是加利福尼亚和太平洋西北地区。迄今为止拆除的最大的水坝,是2011年拆除的高108英尺的华盛顿埃尔瓦大坝。为了拆除这座大坝,原住民和环保人士与保守派政客进行了长达20年的激烈论战,后者反对这一提议,认为代价太高。8英里以外的格兰斯峡谷大坝(高210英尺)的拆除工作,已经接近尾声,
这将解放70英里的埃尔瓦河段,使太平洋中的鲑鱼得以进入。水坝的拆除,恢复了河流自我维护能力。生态环境迅速复原,效果惊人

  而弗吉尼亚州拉帕汉诺克河上的恩布里大坝的拆除,可能是最壮观的。工程师们用了600磅炸药,在大坝上打了一个洞,把这条河引入切萨皮克湾。但拆除水坝并不完全是为了鱼类,这有时还涉及经济利益和安全。美国土木工程师协会去年在对基础设施的评估中,给水坝的安全评级为“D”,并指出,2000多处“高危”水坝存在结构缺陷。该协会警告说:“全国的水坝都在老化,高危水坝的数量正在增加。”

  这是一种真实存在的威胁。1972年,西弗吉尼亚州布法罗克里克的一座水坝崩溃,导致123人丧生。同年,南达科他州峡谷湖大坝垮塌,238人遇难。1977年,佐治亚州的一座大坝倒塌,导致洪水冲进一座圣经学院,造成39人死亡。这些悲剧给水坝的所有者造成压力,因为他们负责水坝的养护,并且要对水坝倒塌负责。很多水坝的所有人,在拆除水坝和高昂的维护费用之间,选择了前者。


  水坝是随着美国人口的增长而迅速普及的。人们修建水坝,起初是为了蓄水,用于在旱时灌溉庄稼。后来,新英格兰的火药厂、面粉厂和纺织厂主发现,水坝可以增大桨轮的力量。数以千计的河流被水坝截断,上下游的人们开始抗议、起诉,甚至暴动。但这些努力通常以失败告终。

  水坝拆除,恢复了河流自我维护能力。现在,美国拥有约8万座高于6英尺的大坝,小型水坝的数量超过200万座。现代环保运动于上世纪60年代末70年代初兴起,水坝开始受到质疑,建设速度也开始放慢。到了80年代,每年都有十几座水坝被拆除,

  缅因州肯纳贝克河上的爱德华兹大坝的拆除,被视为一个标志性事件。1999年,依据联邦能源管制委员会的命令,这座长917英尺、高24英尺的水电大坝被拆除,该委员会认为,这座大坝危害了鱼类。这是河流保护的需求首次战胜发电需求。

  水坝危害的不只是鱼类。河流的沉积物和养分,对于河流和下游土地的健康十分重要,而水坝会阻断这些物质的流动。被水坝拦住的水体流动缓慢,温度高,不适合那些喜欢清澈、流速快、温度低的水体的生物生长。水中的含氧量下降,沉积物淤积,有毒物质增加。水草和藻类植物迅速生长,鸟儿开始到其他地方觅食。


      

  马萨诸塞州生态学家艾莉森-鲍登说:“我们的目标是,让河流在最大程度上恢复原貌。”鲍登估计,该州约有3000座水坝。她说:“我们真的认为,能回到17世纪吗?不会的。但是,我们希望,尽自己所能,让河流恢复自我维护的状态。”

  据英国《卫报》网站报道,从经济角度来看,发展中国家修建大型水坝并不可行。这些国家由于考虑不周而修建大型水坝,非但没有获得所希冀的财富,反而面临将其脆弱的经济拖入负债泥沼的风险。牛津大学新近展开的一项研究对1934年以来修建的245座大型水坝进行了调查。结果显示,这种巨型工程的历史记录令人担忧。在所有基础设施资产类别中,大型水坝是超支最多的项目之一,平均超支达90%以上。这一结果还未将对人类社会及环境产生的负面影响考虑在内,也没有包括通胀和偿还债务带来的影响。

  更糟糕的是,决策者们似乎没有吸取教训。预计今后很可能犯下与1934年至2007年间同样的错误。而在预算方面,现在修建的水坝也存在与数据采集的70多年间任何时期同样的错误。在列入研究的所有大坝中,有近一半的工程超支巨大,以致进退两难,也就是说先期投入的资金无法收回。大型水坝及同样遭遇失败的巨型工程的成本,已在发展中国家引发债务的爆炸性增长。

  一般来说,人均收入越高、宏观经济环境越好的国家修建大坝的速度越快,且超支水平越低。这表明,尽管似乎急需类似大型水坝这样的综合设施,但发展中国家尤其应量力而行。一座完工进度为90%的水坝与一座尚未动工的水坝一样毫无价值。这通常会提升政治家们的希望,让他们长期往无底洞里投钱,试图在显然回本无望的情况下完成大坝建设。抛开成本,修建巨型水坝的工期也极长。平均为8.6年,很多工程常常超过10年。这种长周期使得水坝工程在解决紧急的能源危机方面根本派不上用场,并且极易受货币波动、极度通胀、政局紧张和水资源盈亏变化的影响。这些因素以某种方式结合起来便形成了典型的水坝灾难。

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